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Ma visite à la librairie Lello

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J’ai récemment eu la chance de voyager au Portugal et, en passant par Porto, je me devais d’aller visiter la librairie Lello, vantée dans plusieurs vidéos portant sur les attraits touristiques de la ville. Ma curiosité était piquée avant même que je monte dans l’avion. En plus de son architecture sortant de l’ordinaire, ce lieu aurait été une source d’inspiration pour J. K. Rowling lorsqu’elle enseignait l’anglais au Portugal.

Un peu d’histoire

La librairie telle que nous la connaissons aujourd’hui a été inaugurée en 1906, après plusieurs années de réflexions et de labeur des frères Josè et Antonio Lello, qui souhaitaient ouvrir un commerce dédié à la vente et à l’édition de livres. L’architecte derrière la structure même du bâtiment se nomme Xavier Esteves. Il s’est assuré d’inclure les portraits des frères Lello et de plusieurs auteurs portugais renommés de l’époque dans la construction.

Ce qui en fait l’une des plus belles librairies du monde, c’est principalement son architecture. Le plafond sculpté finement, les vitraux impressionnants et surtout le majestueux escalier trônant au milieu de la pièce donnent une atmosphère unique et noble à l’endroit. On s’y sent effectivement dans un monde un peu magique: il est facile de voir ce que J. K. Rowling y a ressenti.

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Avant de visiter

Comme vous pouvez vous en douter, nombreux sont les touristes souhaitant visiter ce lieu. Depuis quelques années, dans le but de réduire l’achalandage et permettre la préservation de l’endroit, les propriétaires ont décidé d’exiger un frais d’entrée de 5 euros. Pour les intéressés, il est possible de se procurer un billet en ligne sur leur site internet, ou encore en se présentant dans une boutique au coin de la rue, à une dizaine de mètres de la librairie même. Prévoyez de faire la file pour acheter les billets et pour entrer!

Une fois à l’intérieur de la librairie, on comprend tout de suite pourquoi on exige un frais d’entrée: plusieurs personnes se prennent en photo dans l’escalier et s’en vont, sans même regarder les livres! Pour le volume de gens qui visitent les lieux, la vente des livres seule ne pourrait subvenir à l’entretien et à la préservation des lieux. Et heureusement, le prix du ticket d’entrée est déduit à la caisse si vous achetez un livre. Ils ont une sélection en anglais, en français et bien entendu en portugais! Les amateurs de littérature trouveront sans aucun doute chaussure à leur pied!

Mes impressions

Je ne vous cacherai pas que la foule dense et dynamique interfère avec la sérénité que devrait dégager un tel endroit. On peine à pouvoir faire une pause pour lire les quatrièmes de couverture, on doit s’arrêter pour laisser les gens se faire photographier dans l’escalier et nos oreilles bourdonnent à cause de tous ces touristes qui parlent mille et une langues à différents volumes. Mais je crois que ça fait partie de l’expérience et que, malgré tout, c’est un endroit à visiter au moins une fois dans sa vie si on aime les livres.

L’architecture est certainement impressionnante et il y a une section dédiée à Harry Potter, au fond de la librairie, absolument géniale. On trouve, dans cette librairie, des ouvrages sur tous les sujets et même une section de livres rares. Le prix en vaut la peine: n’hésitez pas à réserver un peu de votre temps pour visiter la librairie Lello lors d’un voyage au Portugal!

En souvenir, j’ai ramené des éditions spéciales du Petit Prince et d’Alice au pays des merveilles, produites spécifiquement pour la librairie Lello. La couverture en tissu rouge est embossée avec le nom de la librairie et un délicat motif. Le rebord des pages est doré et l’intérieur s’ouvre sur une illustration thématique. Tout simplement magnifiques!

Et vous, seriez-vous intéressés à visiter l’une des plus belles librairies du monde?

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3 Comments

  1. Denise Thibault says

    Magnifique cette librairie au Portugal,un vrai chef d’œuvre! ça doit être merveilleux à parcourir,chanceuse de rapporter ces deux beaux souvenirs,les deux livres si précieux et tellement lus dans le monde entier.Bravo!

    J’aime

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