Au-delà des livres
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Lachine, ma belle

Salut Lachine. C’est moi, Geneviève. Oui, je sais que ça fait plusieurs années que je te rends rarement visite, mais ça ne veut pas dire que je t’aime moins. Je suis un peu la fille ingrate qui semble venir te voir afin de se soulager l’âme, mais sache que c’est loin d’être le cas. Je suis toujours la petite Lachinoise que tu as vue grandir. Tu fais partie de moi. Tu fais partie de tout un chacun qui a grandi avec toi ou que tu as adopté. Voilà pourquoi j’ai voulu faire ton éloge en ce 375e de Montréal. Tu mérites aussi qu’on te fête. Tu souffles tout de même tes 350 bougies cette année, toi aussi! De tes débuts modestes dans le commerce de la fourrure à aujourd’hui, tu en as vu passer des années d’histoire.

Lachine. Ton nom sent le bord de l’eau : ces soirées passées à nourrir les canards au quai de la 32e avenue, après être allés nous chercher une crème glacée au Dairy Queen de l’autre côté de la rue. Ces journées passées à vélo sur ta piste cyclable à longer le lac Saint-Louis. Ta marina. Ton phare. Ton canal. Tes rapides. Ton architecture de village côtier quand on longe le bord du lac.

Tu as l’âme d’un petit village, justement. Du haut de tes presque 42 000 habitants, les visages familiers sont étonnamment fréquents, et ce, même loin de toi! Si par hasard deux personnes de Lachine se croisent dans un évènement, tu peux être sûre que tu vas faire jaser. Tu crées des liens entre les gens. Tu fais partie de leur identité. Tous se posent la même question en se revoyant des années plus tard : « Es-tu toujours à Lachine? »

Tu as tes propres petits quartiers. Le haut et le bas de Lachine (division nette établie unanimement à ta 32e avenue), le village Saint-Louis (ou Prével pour les intimes), Duff Court (une rue ayant sa propre réputation, peu glorieuse, étant devenue à elle seule une région de la ville), Ville Saint-Pierre (officiellement district Saint-Pierre selon la ville de Montréal). Tu es peut-être devenue un arrondissement en 2002, mais ta vibe de ville n’a pas été touchée pour autant.

On te sous-estime souvent. Je le sais. Mais tes efforts ne passent pas inaperçus. Depuis quelques années, tu te refais une beauté. Tu as complètement rénové ta bibliothèque, ton bord de l’eau se réaménage, tes écoles se transforment l’une après l’autre, tu te fais belle pour tes anciens et nouveaux habitants. Ta rue Notre-Dame n’est peut-être plus ce qu’elle était, mais cela n’empêche pas d’irréductibles nouveaux commerçants d’aller y tenter leur chance. Ton marché public a de quoi en rendre plusieurs jaloux. Tu es pleine de potentiel. Ne laisse jamais quelqu’un te dire le contraire!

Les mots me manquent pour te décrire. Tes mardis cyclistes qui attirent des gens de partout. Tes musées. Tes spectacles pour les grands et petits. Tes activités nautiques. Tes terrasses. Tes parcs. Ton paysage à couper le souffle. Tu fourmilles. Tu rayonnes.

Je ne suis pas encore prête à venir te rejoindre, ma belle. Je t’ai quittée du haut de mes 21 ans avec le sentiment que tu étais trop petite pour moi. J’ai habité le Plateau, ensuite Villeray, et maintenant Verdun. Je le vois maintenant. C’est moi qui étais trop petite pour te voir comme tu es réellement. Je me rapproche peu à peu. C’est toujours avec plaisir que je te redécouvre à chacune de mes visites à ma famille. Compte sur moi, un jour je viendrai te voir, les yeux et le cœur débordants de fierté, avec mes futurs enfants pour leur montrer l’endroit où j’ai grandi. Et qui sait, peut-être qu’ils auront la chance de grandir avec toi, eux aussi. Bon 350e ma belle, et bon 375e Montréal!

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Si ça vous intéresse, il reste encore quelques belles semaines d’activités pour fêter Lachine en grand! Consultez le site officiel du 350e de Lachine pour tous les détails.

http://350lachine.com/

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