Littérature étrangère
Comment 1

Marie Curie : une femme de science, mais aussi une femme de cœur

Les livres qui, à partir de notes, de correspondances, de photos ou encore de lieux, nous racontent la vie d’une personnalité d’une autre époque me fascinent. Je les apprécie encore plus lorsqu’ils portent sur des femmes qui ont eu à défoncer des portes qui leurs étaient fermées du fait qu’elles n’étaient pas des hommes. C’est pour cette raison que le livre d’Irene Frain, Marie Curie prend un amant, m’a interpellée. Non seulement pour son titre qui pique la curiosité, mais aussi parce que j’avais envie d’en savoir plus sur Marie Curie, une pionnière qui est devenue une figure importante de la science à une époque où il était très difficile pour une femme de faire sa place dans ce domaine.

Au début du livre, Irène Frain explique avoir trouvé dans une librairie un ouvrage comportant des coupures d’un journal d’extrême-droite de 1911 qui dénonçaient la relation adultère de Marie Curie, veuve depuis 5 ans, avec Paul Langevin, un homme marié, lui aussi scientifique de renom. De cette trouvaille a émergé l’idée d’écrire un livre relatant cette période de la vie de la scientifique. Irène Frain a fouillé les archives de Marie Curie et elle nous explique la teneur de ses découvertes, nous raconte la vie de la savante et nous fait part de ses hypothèses sur la manière dont ont pu se dérouler les événements lorsque les archives sont silencieuses. C’est passionnant!

Le livre revient sur l’ensemble de la vie de Marie Curie – son enfance, ses études, son mariage avec Pierre Curie, ses filles, ses découvertes scientifiques et ses rencontres avec d’autres grands noms de la science – mais la grande partie de celui-ci porte sur sa liaison avec Paul Langevin. Malgré tout, l’intérêt de l’ouvrage ne réside pas dans le récit de cette histoire d’amour (et c’est correct ainsi!), car de l’intimité des deux amants, nous en savons peu, mis-à-part quelques correspondances et le fait qu’ils se rencontraient en cachette dans un petit appartement de Paris loué sous un prête-nom. Je crois que ce qui a retenu mon attention, c’est plutôt la manière dont l’auteure s’y prend pour reconstituer l’histoire de la scientifique.  Irène Frain décortique le carnet de comptes de Marie Curie dans lequel cette dernière notait minutieusement chacune de ses dépenses, les coupures de presse et les correspondances avec son entourage, elle examine les photos et elle visite les lieux. Au fil de la lecture, j’avais l’impression de prendre part à une enquête.

Le livre devient encore plus passionnant et bouleversant vers la fin lorsque la relation de Marie Curie et Langevin éclate au grand jour. C’est passionnant, car l’on découvre un pan méconnu de la vie de cette femme que l’on décrit souvent comme une personne sérieuse et austère. Par contre, c’est aussi bouleversant puisque l’on mesure la misogynie de l’époque en apprenant le scandale provoqué par la révélation de cette liaison. Alors même que Marie Curie est pressentie pour remporter un deuxième prix Nobel, la presse l’accable de propos injurieux et, traquée, elle doit s’isoler et cacher ses filles. Elle est même cité à comparaître devant un tribunal pour avoir été complice d’un adultère.

Avant tout, ce livre m’a beaucoup touchée, car il dresse le portrait d’une grande femme. Il m’a aussi captivée par sa description de la France du début du XXe siècle, un monde très conservateur à l’égard des femmes. Pour ces raisons, je le recommande chaudement. Mon seul bémol est le style de l’auteure qui est parfois décousu. Toutefois, une fois accroché à l’histoire, on réussit à en faire fi et à se laisser emporter par l’histoire de la brillante Marie Curie.

Advertisements

Un commentaire

  1. Amélie Panneton says

    Oooh je prends ta suggestion en note! J’ai lu l’excellent Radioactive: Marie and Pierre Curie, A Tale of Love and Fallout l’année dernière — un roman graphique de Lauren Redniss — & je suis vraiment tombée en amour avec le personnage. Quelle madame incroyable.

    Aimé par 1 personne

Laisser un commentaire

Entrer les renseignements ci-dessous ou cliquer sur une icône pour ouvrir une session :

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l’aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s