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Romans policiers et gastronomie: Quand lire donne faim

romans policiers, gastronomie

Les personnes qui me connaissent bien savent que j’aime beaucoup lire des romans policiers, ou polars, et que je m’intéresse à tout ce qui touche de près ou de loin à la gastronomie. La photo qui illustre cet article n’est qu’un mince échantillon des livres tirés de ma bibliothèque qui parlent de l’un, de l’autre ou de ces deux sujets. Alors, quand il y a une intrigue policière ou un bon suspense qui contient aussi des descriptions culinaires, je suis aux anges! Je suis consciente que c’est un simple effet de réel, pour rendre les personnages plus réalistes à nos yeux de lectrices et de lecteurs, mais il arrive tout de même que je choisisse une oeuvre spécifiquement parce que je sais que l’intrigue sera saupoudrée des repas de l’enquêteur ou de l’enquêtrice. Je vous partage donc ici quelques pistes de réflexion et suggestions sur le thème de la littérature policière et de la gastronomie.

Kay Scarpetta et la gastronomie italienne

Je commence par vous présenter mon personnage préféré d’enquêtrice qui cuisine. Kay Scarpetta est l’héroïne principale des romans policiers de Patricia Cornwell. C’est une médecin légiste qui se retrouve mêlée à de sombres intrigues. Scarpetta est une Américaine d’origine italienne, et bien que les romans de Patricia Cornwell soient plutôt classiques sur le fond et la forme, elle est vraiment mon autrice préférée pour ce qui est de combiner suspense et gastronomie. Kay Scarpetta aime recevoir des invités et leur cuisiner des festins italiens, et même dans ses repas plus simples en solitaire, tout est décrit en détail et son repas a toujours l’air absolument délicieux. Les photos sont un peu datées et il est rare en librairie (je l’avais emprunté à la bibliothèque), mais le recueil Food to Die For, inspiré des recettes que l’on retrouve dans la série Kay Scarpatta, est plutôt alléchant et agréable à feuilleter.

Une affaire de femmes?

Si les livres de Patricia Cornwell sont mes préférés, il y a tout de même quelques autres autrices de romans policiers qui sont connues pour présenter des scènes culinaires. Je ne suis pas allée très loin dans l’analyse, mais je remarque tout de même que ça semble plutôt être une affaire de femmes. Au Québec, Chrystine Brouillet est certainement la plus connue, et les enquêtes de Maud Graham sont toujours parsemées de repas, de bons vins et de restaurants. Aux États-Unis, Donna Leon, avec son inspecteur Brunetti, semble avoir la même thématique de gastronomie italienne que Patricia Cornwell. Et pour les polars nordiques, j’ai appris au fil de mes recherches que Camilla Läckberg présentait la gastronomie de sa région dans ses romans policiers. Je n’ai pas fait de recherche exhaustive sur le sujet, et il est donc difficile de tirer des conclusions, mais je vais certainement être attentive à l’aspect du genre de l’auteur dans mes prochaines lectures de policiers gastronomiques!

Quelques suggestions pour aller plus loin

Si la thématique du roman policier et de ses liens avec la gastronomie vous intéresse, j’ai bien aimé lire cet article du Gardien (en anglais) et celui-ci, du site The Conversation (en anglais aussi). Si vous souhaitez explorer davantage les recettes de personnages de romans policiers, ces trois titres ont aussi l’air fort intéressants: Brunetti passe à table, À table avec Camilla Läckberg et Sur la piste de Maud Graham. Et enfin, pour tenter la lecture d’un roman policier qui présente un personnage qui cuisine, ma suggestion personnelle est certainement de donner une chance à Patrica Cornwell et à son personnage de Kay Scarpetta!

Et vous (et je pense ici particulièrement aux fileuses qui ont déjà parlé de roman policier), avez-vous des titres de polars gastronomiques à me recommander?

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