Littérature étrangère
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Le vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire; ou la place des aînés dans la littérature

L’univers de Jonas Jonasson

Tout d’abord, de quoi s’agit-il? Le vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire de Jonas Jonasson est un roman humoristique, léger et rempli de rebondissements! L’histoire se passe un peu partout autour du globe : en Suède, en Espagne, aux États-Unis, en Russie, toujours autour du personnage d’Allan Karlson, probablement l’homme le plus chanceux de la Terre! Il y a deux histoires en parallèle. Tout d’abord, la course contre la montre d’Allan le centenaire qui vole sans le savoir une valise ayant un rôle important dans le crime organisé. Il y a aussi l’histoire de toute sa vie, alors qu’il traverse la Seconde Guerre Mondiale et une bonne partie de la planète Terre, tout en rencontrant une série de personnages célèbres. On y verra, entre-autre, le général Franco, Mao, Churchill et Staline. C’est une série d’événements historiques mêlés à une réalité alternative (un terme à la mode!) qui m’a arraché un sourire et même parfois un petit rire. Légèrement cynique et teinté d’humour noir, il m’a fait vivre un bon moment littéraire!

Le troisième âge et la littérature

L’une des choses que j’ai le plus apprécié de ce roman fut son personnage principal : un vieillard n’ayant pas froid aux yeux, capable de se faire de nouveaux amis et possédant une soif d’aventure incroyable. Pour une fois, la vieillesse est présentée comme quelque chose d’excitant, une occasion de se réinventer. Bien sûr, toute l’action se déroulant dans sa jeunesse est mise en valeur, mais on ne tait pas le fait que, même à 100 ans, il peut vivre une aventure époustouflante. Comme quoi, même après tant d’années, la vie n’est pas finie! C’est riche et tellement positif comme message.

Avec les années, j’ai remarqué que les aînés étaient souvent représentés de deux manières dans les romans, films ou séries télévisées. Positivement, ils représentent la sagesse, le savoir, la connaissance. Et dans le pire des cas, ils sont séniles, incontinents, ils répètent toujours la même chose ou, sinon, ils sont extrêmement nostalgiques. Comme si, après un certain âge, on était condamné à préférer le passé et à manger de la purée.

Travaillant auprès des personnes âgées dans une résidence, je suis la première à affirmer le contraire. Plusieurs sont encore très allumés, curieux et même drôles! Ils ont définitivement une richesse qui mérite d’être exploitée dans diverses œuvres artistiques!

Pourquoi ne pas essayer de réinventer le cliché du « p’tit vieux » et en faire un personnage ambitieux et dynamique? Le meilleur exemple qui me vient en tête est Karl Fredericksen dans le film Up ( Là-haut )! Un homme qui traverse tout un continent dans une maison volante, qui se bat contre un méchant tout aussi âgé que lui et qui, à la fin, trouve une signification toute nouvelle à sa vie via un petit garçon des plus attachants. C’est le genre d’histoire qui mérite d’être racontée, car je crois que ça peut nous aider à diminuer notre crainte de la mort et de la vieillesse. Malheureusement, il n’y a encore aucun élixir de Jouvence. Nous ferons donc tous et toutes face aux rides, aux yeux qui se fatiguent, aux genoux qui fléchissent et éventuellement, à la mort. Ça ne devrait pas être un sujet tabou ou une honte et la littérature est un outil formidable pour aider chacun et chacune d’entre nous à accepter notre avenir.

Par le biais de personnages forts, attachants et pourquoi pas même rigolos, ayant atteint un certain âge, il serait possible de faire tomber les tabous et les clichés reliés à la vieillesse.

Et vous? Avez-vous des histoires de personnes âgées qui méritent d’être racontées?

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