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Découvertes littéraires: plongez dans le merveilleux monde des fleurs!

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Si je devais choisir une sorte de « deuxième » métier que j’aimerais bien exercer, je choisirais sans hésiter celui de fleuriste (ce qui ne surprend guère personne, il suffit de jeter un coup d’oeil à mon compte instagram pour comprendre pourquoi!). Par ailleurs,  mes propos peuvent sembler niais, mais j’ai toujours trouvé qu’il s’agissait de l’un des plus beaux métiers au monde: encerclée de pivoines, d’iris, de renoncules, de tulipes ou de plantes parfois bien plus hautes que moi, je me plais toujours à participer à des ateliers de création où j’assemble de jolis bouquets. Sinon, il n’est pas rare de me voir entassée dans le métro aux heures de pointe, tenant en main un immense bouquet de fleurs, que ce soit pour enjoliver ma table de cuisine ou les rebords de mes fenêtres, ou bien simplement pour offrir à une personne de mon entourage lors d’une occasion toute spéciale. Et sinon? Je détiens probablement le record de celle qui possède le plus de robes d’été à motifs floraux et visiter les jardins botaniques est l’une de mes activités préférées!

Ainsi, quoi de mieux que de partager avec vous ces deux suggestions d’ouvrages, traitant non seulement des fleurs, mais aussi de la flore et la botanique en général! Ces livres furent de belles découvertes (d’autant plus que je n’avais jamais lu abondamment sur le sujet!), et il me tarde de découvrir d’autres titres similaires, afin de bonifier cette minuscule liste!

The Invention of Nature: Alexander Von Humboldt’s New World 

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(source: amazon.ca) 

Alexander Von Humboldt’s (1769-1859) fut assurément l’un des scientifiques les plus brillants de son époque. Son nom, quelque peu oublié dans les méandres de l’Histoire,  figure pourtant dans bien des villes et parcs nationaux, rivières et chaînes de montagne au sein des deux Amériques. Des centaines d’espèces animales et végétales portent son nom, en plus d’un astéroïde et même une partie de la lune (Mare Humboldtianum)!! Ainsi, si le nom vous dit probablement quelque chose, il en est tout autre pour le personnage qui s’y cache derrière (ce qui est plutôt ironique, étant donné qu’il fut un temps où il était aussi connu que Napoléon!) Ainsi, qui est donc Alexander Humboldt’s? C’est ce que l’auteure et historienne Andrea Wulf nous permet de découvrir! Explorateur, naturaliste et géographe, Von Humboldt’s entreprit des expéditions extraordinaires, explorant ce que quiconque n’avait jamais exploré auparavant: à travers ses périples dans les jungles inquiétantes d’Amérique Latine, ses escalades sur le mont Chimborazo, ses randonnées sur les steppes de Russie et ses observations sous le soleil ardent de Rome, on découvre ainsi non seulement l’homme, mais également sa vision de la nature, qui jettera, selon Wulf,  »les premières fondations de l’environnementalisme moderne ». Il sera ainsi le tout premier à parler de la nature comme une « force complexe et interconnectée » (Humboldt’s crée ainsi l’ébauche et la structure de la notion d’écosystème) et mettra déjà la communauté scientifique en garde contre les dangers reliés à la pollution terrestre et à la surexploitation des ressources naturelles. Il sera aussi à l’origine de bien des découvertes scientifiques et dans le domaine de la botanique et de la géographie. Sa vision, sa brillance et son avant-gardisme (outre ses réflexions et découvertes scientifiques, Humboldt’s exprima vivement son opposition face à l’esclavage et au colonialisme), inspira de nombreux scientifiques (comme un certain Charles Darwin), mais aussi de nombreux membres de la communauté artistique (la science et l’environnement n’intéressent pas seulement Humboldt’s! Ce dernier embrassera bien des domaines, dont ceux de la poésie et de la littérature). Bref, en apprendre sur Humboldt’s, c’est également en apprendre sur ses nombreux amis qui ont, de près comme de loin, fait partie de ses nombreux périples (Goethe, Simon Bolivar, Thomas Jefferson…et plus encore!). On ne peut certainement pas prétendre que sa vie fut d’un ennui mortel…!!

Bilan: J’ai tendance à délaisser certaines biographies de côté, mais celle-ci fit figure d’exception: la vie fascinante d’Humboldt’s, rapportée par Wulf, m’a tenue en haleine jusqu’à la toute fin! Brillamment écrit, bien vulgarisé (l’ampleur et l’étendue des recherches menées par l’auteure est assez impressionnante!) et accessible pour tous! Bref, j’ai adoré!

Botanicum 

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(source: amazon.ca) 

Quel est le plus grand arbre au monde? Pourquoi les feuilles deviennent-elles colorées en Automne? Comment les plantes carnivores attrapent-elles leurs proies (et surtout, pourquoi il existe certaines espèces de plantes carnivores??) Quel est le fruit que les Jamacains appellent  »la maladie des vomissements de la Jamaique »? Les réponses à ces questions (accompagnées de bien d’autres!) se retrouvent au sein de cet ouvrage! En feuilletant ses pages, on découvre ainsi toutes sortes d’informations en tout genre sur la flore (les plantes aquatiques, les fleurs cultivées, les forêts tropicales, les sortes d’arbres, les plantes herbacées, etc.) et ses espèces les plus jolies, comme les plus étranges (la Victoria d’Amazonie en est un exemple). Bref, ce livre intéressant et magnifiquement illustré est certainement un ouvrage de référence en la matière!

Et vous, connaissez-vous d’autres ouvrages relatifs aux fleurs, à la flore ou à la nature en général?

*Petite note : l’illustration est une réalisation d’Élodie Trudel, étudiante en graphisme à Montréal. Pour jeter un œil à son univers, ses illustrations et ses photographies (charmantes et super jolies!), c’est par ici : instagram.com/oh.elo 

 

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