Littérature jeunesse
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Sentiers littéraires pour enfants

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Je cherchais un titre à donner à mon article.

Habituellement, je le trouve toujours à la fin, lorsque tout est écrit. J’essaie qu’il donne le ton à mes propos, qu’il soit accrocheur. Cette fois-ci, pourtant − peut-être parce que je n’avais pas écrit d’article de l’été − j’avais envie de le trouver avant d’écrire, comme pour me donner un élan d’inspiration. 

Puis, ça m’a frappé : le nom du site dont je voulais parler, Sentiers littéraires pour enfants, était suffisamment évocateur comme ça. 

Sentiers.

Il me semble que le mot lui-même invite à la découverte. Une découverte non pas en terrain inconnu, mais plutôt le long d’un chemin que d’autres ont déjà foulé, pour en faciliter le passage… 

Deux mille oeuvres de fiction et documentaires pour enfants de 0 à 12 ans.

Le site existe depuis 2008. Il s’agit d’une importante sélection de littérature jeunesse francophone récente, provenant de plusieurs maisons d’édition québécoises et étrangères et destinée à tous les éducateurs, parents et adultes reconnaissant le pouvoir de la littérature dans le développement des enfants. 

Plus qu’un simple répertoire, le site se veut une sélection d’œuvres de qualité et propose des analyses − réalisées par une quinzaine de collaborateurs du milieu littéraire et de l’éducation −  faisant ressortir les forces de chacune quant au contenu, à l’écriture, aux illustrations et à la présentation matérielle. 

« Aider les adultes intéressés par la littérature jeunesse à faire de bons choix » 

La femme à l’origine de ce beau projet s’appelait Charlotte Guérette et était professeure à la faculté des sciences de l’éducation de l’Université Laval, à Québec. Durant sa carrière, elle a beaucoup travaillé à valoriser la littérature jeunesse et à en faire reconnaître, non seulement le côté ludique, mais également le pouvoir pédagogique. Un des objectifs du site, à sa création, était donc justement « d’aider les adultes intéressés par la littérature jeunesse à faire de bons choix ».

Aujourd’hui, la littérature jeunesse est une branche de la littérature que les auteurs et illustrateurs sont nombreux à enrichir et qui offre de nombreuses possibilités ; les rayons jeunesse regorgent de livres de toutes sortes ! Il est donc agréable, face à toutes ces options, d’avoir une référence, un guide… un sentier.  

La littérature comme une forêt

Brigitte Carrier est chargée de cours à l’Université  Laval et professionnelle de recherche en littérature pour enfants. Elle a collaboré avec Charlotte Guérette à la création du site et en est aujourd’hui responsable, à la suite du décès de celle-ci en 2010. Je l’ai interrogée sur le choix du nom du site, si inspirant : 

« L’idée que la littérature est une immense forêt luxuriante offrant de nombreux sentiers fort différents les uns des autres mais tout autant stimulants, le mot sentiers a été retenu pour désigner les œuvres parcourues par les lecteurs sous la suggestion de cette sélection. Ou encore, pour désigner le parcours littéraire que chacun effectue au cours de sa vie, de son enfance et qui lui permet de découvrir une partie de la forêt, un certain corpus littéraire. »

Brigitte et Charlotte souhaitaient en arriver à un nom évocateur et symbolique, à l’image de toute bonne littérature : à mon avis, c’est réussi. 

D’ailleurs, si le nom du site en soi est évocateur, l’illustrateur Stéphane Poulin a récemment transformé l’image du site, en actualisant les images de son interface pour qu’elles soient en harmonie avec son nom : encore une fois, à mon humble avis, c’est réussi ! Mais allez constater par vous-mêmes, c’est par ici. 

Un site vivant avec une mission à poursuivre 

En 2007, un an avant la création du site, la Banque TD s’engage à verser une somme de 400 000 $ répartie sur 7 ans pour financer le projet. En 2015, elle renouvèle son don pour 10 ans, donnant à nouveau du vent dans les voiles à Brigitte et à ses collaborateurs : 

« Les enfants ont le droit à une littérature de qualité. Ils ont le droit de lire le meilleur. Il faut des ressources pour guider les éducateurs, enseignants et parents en ce sens, car la production est quantitativement importante. »

Le site, doté d’un moteur de recherche, permet de trouver des ouvrages par titres, par auteurs, par âge de lectorat ou par thèmes. Il fournit également des activités littéraires clé en main − une formule généralement appréciée des enseignants − pour exploiter les livres en classe. Développer le sens critique et la connaissance de la production littéraire des adultes, qui sont des médiateurs entre les œuvres et les enfants, est d’ailleurs une autre motivation de Brigitte et son équipe : 

« Plusieurs futurs enseignants ont exprimé un grand intérêt envers la littérature pour enfants et le besoin de se familiariser avec des critères pour mieux choisir. Il faut impérativement développer le sens critique et la connaissance de la production littéraire chez les adultes qui seront les médiateurs entre les œuvres et les enfants. Ces rencontres sont précieuses et doivent s’articuler autour d’œuvres tout aussi précieuses! »

Ces dernières années, un volet «développement durable» a également été créé sur le site afin de proposer des œuvres aux adultes qui souhaitent aborder les problématiques liées à l’environnement avec les enfants : 

« La littérature de qualité portant sur des thèmes et des sujets liés à notre situation planétaire et à notre rapport à la nature nous apparaît être une voie à privilégier. »

Alors, qu’en dites-vous ? On va faire un tour dans ces sentiers ? 

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